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¿Qué es la ciatalgia?

¿Qué es la ciatalgia?

Cuando se habla del nervio ciático desde el punto de vista anatómico, se hace referencia al nervio más grande que tiene el cuerpo humano, y a su vez está formado por diversas terminaciones nerviosas que se originan en la columna. El mismo comienza en la columna vertebral, luego pasa por los glúteos y finalmente por la parte posterior del muslo. Cuando una persona siente dolor y molestia en dichas zonas, es porque probablemente se esté desarrollando la ciatalgia.

La ciatalgia

Cuando aparece dolor o malestar en cualquier trayecto nervioso del ciático, junto a la sensación de punzadas u hormigueos, generadas por algún tipo de comprensión o contractura piramidal o piriforme u otros elementos, se está en la presencia de la ciatalgia o ciática.

El dolor que genera la ciatalgia se caracteriza por ser fuerte e intenso y aparece normalmente en la parte lumbar baja y se irradia hacia los glúteos, también puede aparecer el malestar en la cadera, piernas y tobillos.

Causas que lo originan

Las causas más frecuentes de la ciatalgia son por la aparición de una hernia discal, síndrome piramidal o la estenosis del canal raquídeo.

Cuando aparece la ciatalgia o ciática ocurre un pinzamiento del nervio ciático, generalmente eso sucede por una hernia de disco ubicada en la columna vertebral o en su defecto por un gran crecimiento ósea llamado espolón óseo en las vértebras. También sucede (con poca frecuencia), que un tumor puede ocasionar un pinzamiento del nervio o una enfermedad, tal es el caso de la diabetes, puede perjudicar o dañar el nervio.

Síntomas y tratamiento 

Los síntomas más frecuentes en la ciatalgia son:

  • Fuerte dolor de manera constante a nivel de un glúteo o también dicho malestar se irradia por el miembro inferior en su parte posterior.
  • Dolor que se intensifica cuando la persona se encuentra sentada o se va a sentar.
  • Aparece un dolor punzante cuando una persona va a caminar o desea mantenerse de pie.
  • Malestar que se intensifica cuando se va a toser, estornudar o cuando hay una flexión de la rodilla o pie.
  • Hormigueo o en su defecto sensación o “quemazón” que se irradia en la pierna.
  • Adormecimiento, debilidad o dificultad al momento de mover la pierna o pie.
  • Existe la posibilidad de que la persona pierda masa muscular.

Con respecto al tratamiento se puede clasificar de la siguiente manera:

Medicamentos

  • Tranquilizantes.
  • Antiinflamatorios.
  • Relajantes musculares.
  • Medicamentos anticonvulsivos.
  • Antidepresivos tricíclicos.

Fisioterapia aplicada a la ciatalgia

Una vez que a la persona se le haya disminuido el dolor que produce la ciatalgia, el especialista puede hacerle un programa de rehabilitación con el objetivo de ayudar al paciente a prevenir ciertas lesiones en un futuro. Normalmente el médico o fisioterapeuta le recomienda realizar ejercicios para mejorar la postura y flexibilidad, como también endurecer los músculos que sostienen la espalda.

Inyecciones de esteroides

En otros casos, el médico receta una inyección de un corticosteroide en la parte que rodea la raíz del nervio que se encuentra maltratado. El objetivo de esta inyección es eliminar la inflamación del nervio y por consiguiente se disminuye el dolor.

Cirugía

La opción de la cirugía se presenta cuando el nervio que se encuentra comprimido produce una fuerte debilidad, y a su vez, sucede una pérdida del control de la vejiga o intestinal.

Ejercicios prácticos

  • Estiramiento del piriforme (músculo detrás del glúteo mayor) con una silla.
  • Estiramiento del piriforme, pero en esta oportunidad echado de espaldas.
  • Rodilla al pecho.
  • Realizar movimientos de rodillas juntas de un lado a otro.
  • Ejecutar el puente.
  • Realizar enteramiento de los isquiotibiales (son músculos situados en la parte posterior del muslo, específicamente desde los glúteos a las rodillas).
  • Una debida extensión de espalda.

 

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