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¿Qué son los probióticos?

¿Qué son los probióticos?

La toma de probióticos es muy importante a la hora de prevenir y combatir la proliferación de bacterias nocivas, fortalecer el sistema inmunitario cuando está debilitado por alguna infección o por la toma de antibióticos, o cualquier otro tratamiento crónico.

¿Qué quiere decir probióticos?

Probiótico significa provida. Probiótico es un adjetivo que se aplica a ciertos microorganismos presentes en la flora intestinal. Son bacterias que aportan beneficios para el organismo. Cuando llegan al intestino, siguen vivas y en actividad, causan efectos positivos en la persona. Los probióticos no sólo permanecen adheridos a la mucosa intestinal, sino que incluso se mantienen con vida cuando son expulsados y forman parte de las heces.

La ingesta de probióticos en ciertas cantidades, por lo tanto, resulta saludable. El fortalecimiento del sistema inmunológico y la regulación del equilibrio intestinal son algunos de los efectos positivos que provocan estas bacterias, presentes en el yogur y en ciertas leches.

Prebióticos naturales

Los prebióticos naturales son fibras vegetales especializadas. Actúan como fertilizantes que estimulan el crecimiento de bacterias sanas en el intestino, estos se encuentran en muchas frutas y verduras, especialmente en aquellas que contienen carbohidratos complejos, como la fibra y el almidón resistente.

Los prebióticos no son microorganismos vivos, son sustancias que estimulan el crecimiento de los probióticos y otras bacterias que se encuentran en el organismo y que forman la flora intestinal.

Los prebióticos actúan junto a los probióticos, repoblando esta flora y optimizando sus funciones a favor de la salud. De hecho, se alían a la perfección con los llamados alimentos funcionales, cuando éstos al ingerirlos nos aportan mucho más que el ser un simple nutriente

¿En qué alimentos los encontramos?

Mayoritariamente los prebióticos se encuentran en alimentos de origen vegetal y en la leche materna y también en los siguientes:

  • Alcachofas, achicoria, bananas: los tres contienen inulina, un prebiótico natural que favorece las defensas.
  • Legumbres, patatas y boniatos, con alto contenido en rafinosa y estaquiosa, buscan proteger nuestro sistema inmunitario.
  • Ajo, cebolla y puerro: poseen derivados de inulina y fructooligosacáridos, protegen el cuerpo de enfermedades cardiovasculares.
  • Trigo, avena y cebada: poseen inulina, que mejora la absorción del calcio, magnesio, fósforo, además de ayudar a equilibrar los niveles de insulina en la sangre.
  • Espárragos, poseen fructooligosacáridos, una fibra saludable al intestino, ayuda a combatir los gases, reduce el riesgo de cáncer de colon, mejora el tránsito intestinal.

 ¿Cuál es su función? 

Los prebióticos son ingredientes no digeribles de la dieta, que producen efectos beneficiosos estimulando selectivamente el crecimiento y/o actividad de uno o más tipos de bacterias en el colon, las que tienen a su vez la propiedad de elevar el potencial de salud del hospedero. Son fundamentalmente fructos y galacto oligosacáridos. Su función principal es estimular y proteger el sistema inmunológico. Sirven como refuerzo a los microorganismos vivos que protegen nuestra flora intestinal. Su función principal es estimular y proteger el sistema inmunológico.

Beneficios 

  • Estimular el sistema inmunitario.
  • Propiciar el desarrollo de las bacterias beneficiosas de la flora intestinal, y dificultar el crecimiento de las patógenas.
  • Facilitar la absorción de algunos minerales como el calcio y el magnesio.
  • Favorecer la síntesis de ciertas vitaminas.
  • Reducir los trastornos digestivos, como los molestos gases, al ayudar a mantener el equilibrio intestinal.
  • Mejorar la regularidad intestinal, con lo que disminuyen los episodios de estreñimiento.

Reducir el riesgo de cáncer de colon y de enfermedad inflamatoria intestinal.

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